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La Voie lactée ou la Galaxie est « notre » galaxie, c'est-à-dire est celle dans laquelle se situe le Système solaire (et donc la Terre). Elle est partiellement visible dans de bonnes conditions d’observation. Comme nous sommes en son sein, et plus précisément à sa périphérie, il est difficile de connaître sa forme exacte, mais l’on sait qu’elle est assez semblable à celle de la galaxie d'Andromède. Il s’agit donc d’une galaxie spirale, son noyau présentant une barre de faible extension découverte en 1991.

En tout état de cause, sa forme générale est un disque de plus de 100 000 années-lumière (30 kpc) de diamètrecomportant un bulbe central, lui-même entouré d’un halo sphérique de faible densité. Elle contient, selon les derniers relevés du télescope spatial Kepler, entre 200 et 400 milliards d’étoiles selon le consensus généralement accepté[1] (234 milliards selon une récente estimation), dont le Soleil, pour une masse totale évaluée comprise entre quelques centaines et quelques milliers de milliards de masses solaires[2] selon les estimations[3].

Compte tenu de la position très excentrée du Système solaire, les étoiles de notre galaxie les plus éloignées sont distantes d’environ 78 000 al (24 kpc), alors que l’étoile la plus proche du Soleil, Proxima Centauri, se trouve à 4,22 al.

La dénomination « voie lactée » désignait d’abord uniquement la partie observable à l’œil nu de notre galaxie qui crée la bande blanchâtre tracée dans le ciel nocturne par le disque galactique, mais elle est maintenant fréquemment utilisée pour désigner toute notre galaxie : elle s’écrit alors « Voie lactée » avec une majuscule, comme la Galaxie (notre galaxie).

Origine du nom

Le nom de « Voie lactée » est emprunté, par l'intermédiaire du latin via lactea, au grec Galaxías. Cette désignation trouve son origine dans la mythologie grecque : Zeus, désirant rendre Héraclès immortel, lui fit téter le sein de Héra alors endormie. Celle-ci essaye d'arracher Héraclès de son sein, et y parvient en laissant une giclée de lait s'épandre dans le ciel, formant la Voie lactée10[4].

Structure et Compositions

Bras d'Orion

Le bras d'Orion est connu principalement pour posséder notre Système Solaire.

Système Solaire

Le Système solaire est situé dans le bras d'Orion. il se trouve proche de la périphérie à environ 28 000 années-lumière du centre galactique, et à 50 al du plan équatorial. il fait le tour de la Galaxie en 250 millions d'années. Le système solaire aurait donc effectué entre 20 et 21 révolutions galactiques demi sa formation voici 4,55 milliard d'années. En même temps, il oscille de part et d'autre du plan galactique avec une période de 66 millions d'année. Il traverse ce plan toutes les 33 millions d'années.

Voir plus d'info sur Système Solaire

Groupe de galaxie

La Voie lactée appartient à un groupe de galaxies simplement appelé Groupe local. Il comprend deux grandes galaxie : la Voie lactée et la Galaxie d'Androïde, ainsi que quelque objet intermédiaire et plus de 25 galaxies naines. Le Groupe local est organisé suivant deux sous-groupe, chacun centré sur la Voie lactée et M31 respectivement. Le Groupe local fait lui-même partie d'une structure plus vaste, un amas de galaxie appelé amas de la Vierge. Cet amas est lui-même au centre d'une structure plus large, un superamas, appelé pour cette raison superamas de la Vierge, ou superamas Local.

Bibliographie

https://fr.wikipedia.org/wiki/Voie_lactée

http://www.espace-sciences.org

http://www.le-systeme-solaire.net/voielactee.html

Références

  1. http://www.universetoday.com/22380/how-many-stars-are-in-the-milky-way/ 
  2. http://passeurdesciences.blog.lemonde.fr/2013/01/16/bagarre-astronomes-sur-la-masse-de-la-voie-lactee/
  3. http://news.sciencemag.org/sciencenow/2013/01/has-the-milky-lost-weight.html
  4. Bruno Mauguin, «[1] La Voie Lactée  », Espace des sciences (consulté le 24 juin 2013)

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